Kun je jezelf kort voorstellen?

‘Ik ben Michael, ik noem mezelf ook wel de voedselbosdruïde. Ik heb al meer dan 20 jaar ervaring met werken in het groen, waarvan ik me de laatste 4 jaar heb gespecialiseerd in voedselbossen. 2 jaar geleden, ben ik via de voedselboskabouters geïntroduceerd aan Voedselbos ’t Mortelke. Sindsdien ben ik hier actief als vrijwilliger en werk ik met heel veel plezier en passie bij dit project! Ik ben hier niet meer weg te slaan! 

Ook heb ik in Den Bosch, op de Graafsche akker, mijn eigen voedselbosproject. Daar ben ik de rest van mijn tijd te vinden! Ik ben gespecialiseerd in het opkweken en vermeerderen van planten en daarnaast geef ik ook workshops om kinderen kennis te laten maken met wat er al dan niet groeit en bloeit in de natuur.’

Hoe ben je in aanraking gekomen met voedselbossen?

‘Ik ben zelf al langere tijd aan het experimenteren met eetbare planten. Ook omdat ik meerdere keren dakloos ben geraakt heb ik leren leven in en met de natuur. Dit heeft me geleidt naar het concept van voedselbossen en toen ben ik hiermee aan de slag gegaan. Ik geloof dat een voedselbos een goed concept is dat natuur-inclusieve voedselproductie promoot, waarbij de biodiversiteit wordt verreikt en inheemse planten worden geherintroduceerd. Dit zijn belangrijke aspecten die mij aantrekken tot het concept.’

Wat is jouw rol hier binnen Voedselbos ’t Mortelke?

‘Ik help mee met de aanleg van het voedselbos. Waar hulp nodig is daar ben ik te vinden! Bij de mensen hier sta ik ook wel bekend als de vraagbaak op het gebied van flora en fauna. Ik weet bijna elk diertje of plant te benoemen bij zijn naam en heb heel veel kennis dat ik graag wil delen! Ik vind het fijn om lekker bezig te zijn in de natuur en veel fysiek werk te verrichten! Ook zet ik mijn eigen mini projecten op, zoals het bessenlaantje en een kwekerij, en in de avond zorg ik voor een goede babbel bij een vuurtje! 

Wat is jouw motivatie om mee te werken aan Voedselbos ’t Mortelke?

‘Bezig zijn met de natuur en planten is er met de paplepel ingegoten en ik ben me er ook al heel mijn leven in aan het verdiepen. Zodoende ben ik me ook bewust geworden van de klimaatcrisis. Ik geloof dat de traditionele landbouw op de lange termijn niet duurzaam gaat zijn. En vandaar zie ik dus veel potentie in natuur-inclusieve voedselproductie en daarom ook in voedselbossen. Waarom ik betrokken ben geraakt met dit specifieke voedselbosproject is voornamelijk vanwege de mensen. De familie Smit is heel erg betrokken en gastvrij met de mensen die meehelpen bij hun projecten!  Daarbovenop ligt het voedselbos in een prachtige omgeving, de Malpie en sluit het project volledig aan op waar ik voor sta als persoon en mijn waardes.’

Wat vindt je het leukste aan je werk?

‘Dat je lekker buiten kunt werken en een stukje bewustwording kan creëren bij de medemens. Zo kun je laten zien dat voedsel ook op een andere manier geproduceerd kan worden.’